Legionella: o que é a doença dos legionários?

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Com base na informação disponibilizada pela Direção-Geral da Saúde, apresentamos um conjunto de respostas às questões mais frequentes sobre a bactéria Legionella pneumophila, assim como as consequências de uma possível infeção.

O que é a Legionella pneumophila?

É uma bactéria que vive naturalmente em ambientes aquáticos.

O que provoca?

Ao alojar-se nos pulmões, pode provocar uma pneumonia grave, também conhecida como doença dos legionários.

Onde se desenvolve?

Em reservatórios de água doce (naturais ou artificiais) e locais onde se libertem aerossóis sem uma manutenção adequada dos aparelhos.

Por exemplo:

  • Sistemas de água doméstica quente e fria;
  • Jacuzzis;
    Termas.

Ou ainda:

  • Equipamentos de refrigeração com água entre os 20ºC e os 45ªC;
  • Fontanários;
  • Aparelhos de aerossóis;
  • Lagos;
  • Rios;
  • Piscinas;
  • Repuxos;
  • Águas sujas paradas.

Quais são os primeiros sintomas de legionella?

  • Dor de cabeça;
  • Dores musculares;
  • Arrepios de frio;
  • Febre súbita e alta.

No segundo ou terceiro dia poderá sentir:

  • Tosse com expetoração e, por vezes, sangue;
  • Falta de ar;
  • Dor no peito;
  • Náuseas, vómitos e diarreia.

Qual é o período de incubação?

Desde a inalação das bactérias presentes nas gotículas de água até surgirem os primeiros sintomas podem decorrer dez dias.

Quais são os fatores de risco?

  • Idade superior a 50 anos;
  • Sofrer de uma doença pulmonar;
  • Estar a tomar corticoides;
  • Ter o sistema imunitário debilitado (devido a diabetes, cancro ou outras doenças crónicas);
  • Ser fumador;
  • Estar a ser submetido a um tratamento de quimioterapia;

Segundo indicam os estudos mais recentes, os homens têm duas a três vezes mais probabilidades de ser afetados pela bactéria.

A doença raramente atinge pessoas com menos de 20 anos, já que estas têm, por norma, sistemas imunitários mais fortes.

Precauções a tomar

Pode beber-se água da rede pública, desde que não diretamente da torneira, de forma a não inalar partículas de água porque a doença dos legionários transmite-se através da inalação de aerossóis contaminados com a bactéria e não através da ingestão de água.

Se for possível, devem evitar-se os locais públicos com desumidificadores ou com refrigeração industrial, cujas condições de manutenção não sejam conhecidas e zonas de banhos, como piscinas, jacuzzis ou fontes ornamentais.

Deve optar-se por tomar banho de imersão, ou redobrar os cuidados no duche, desinfetando o chuveiro (com uma solução com lixívia) e afastando-o da cara quando tomar banho.

Tratamento

São usados antibióticos no tratamento da infeção pela bactéria Legionella pneumophila.

Estar informado é a melhor forma de se proteger. Se sentir algum dos sintomas referidos ou se tiver outras dúvidas, contacte a SNS 24 (808 24 24 24) ou a Direção-Geral da Saúde.

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